La mà robótica que es controla amb la ment

El resultat de la investigació de la Universitat Carnegie Mellon i de la Universitat de Minnesota és un prototip d’avantbraç i mà que es pugui controlar amb la ment sense implants intracranials.

En lloc d’utilitzar implants quirúrgics, el nou desenvolupament es basa amb l’ús de l’electroencefalografia (EEG), que permet captar l’activitat bioelèctrica cerebral de forma externa amb sensors col·locats directament al cap.

Però hi ha un problema, aquests sensors EEG capten el senyal amb menys resolució que els sensors implantats en el cervell. Això significa que hi ha un control menys precís.

Per solucionar aquest problema, els investigadors han acudit a l’aprenentatge automàtic que a través de l’ús i de l’entrenament pot arribar a interpretar senyals poc precises captades per l’electroencefalograma i convertir-los en els moviments que executa la mà robòtica.

Iván Morales i Lucia Garcia

Les 5 característiques dels cotxes del futur

La tecnologia creix avui en dia de manera exponencial. El que en el passat trigava literalment segles a desenvolupar-se, avui en dia és qüestió de dècades o, fins i tot, lustres.

El cotxe de motor com el coneixem ara va ser creat per Karl Friedrich Benz per primera vegada el 1886 a Alemanya. Vint anys després, en plena revolució industrial, Henry Ford va començar a produir cotxes en cadena aconseguint 15 milions d’exemplars. No obstant això, en tan sols una mica més d’un segle, la seva transformació ha estat gairebé total. Des de la seva velocitat, que en principi era de 20 km/h, fins a la revolució total pel que fa a entreteniment i funcionalitat.

Però si en només un segle hem vist aquests canvis, què és el que ens espera per a les pròximes dècades? Aquestes són les cinc característiques dels cotxes del futur:

Cotxe del futur

No més emissions: La realitat és que avui en dia estem sent ja testimonis dels cotxes del futur. L’any 2017, es van posar ja en marxa els cotxes elèctrics 2.0, els quals poden recórrer de 300 a 400 quilòmetres sense necessitat de recàrrega.

S’estima que, per a l’any 2030, almenys a Alemanya i en alguns altres països de nord d’Europa només hi haurà cotxes elèctrics circulant. Les autopistes tindran pals de càrrega que permetran carregar bateria en menys de 10 minuts i els cotxes de gasolina seran cosa del passat.

Zero embussos: La connectivitat que existirà entre tots els cotxes en circulació permetrà guardar distàncies de seguretat entre uns i altres. En cas d’emergències, tots els cotxes frenarien al mateix temps i, en situacions d’embussos, els vehicles es distribuiran de manera intel·ligent per diferents rutes alternatives per evitar embussos.

Crida d’emergència automàtica:
Per al 2030, tots els cotxes matriculats a la UE tindran la capacitat d’emetre un avís automàtic d’emergència en cas d’accident. Això disminuirà en gran mesura la gravetat en els accidents de tràfics, en reduir el temps d’espera.

Cotxes autonoms

En els propers cinc anys, es podrà conduir amb pilot automàtic dins de les ciutats. Aquests cotxes autònoms a més de comptar amb la capacitat d’avançar en automàtic, seran capaços de detectar semàfors i senyals, i a l’estar connectat a serveis com Maps o Waze, sabrà de manera intel·ligent triar de manera autònoma les rutes ideals.

En un inici, el conductor seguirà sent important per a certes responsabilitats, però a llarg termini (per al 2025), els cotxes autònoms per complet, acapararan els carrers.

Assistent personal

Els cotxes autònoms aniran molt més enllà de la capacitat de conduir per si mateixos. Els cotxes del futur tindran la facultat de conèixer els nostres gustos i preferències a la perfecció.

Per mitjà de reconeixement facial, els cotxes del futur sabran ja fins i tot abans de que pugem al vehicle, quina és la nostra temperatura preferida, la música que ens agrada sentir, predir el nostre destí i comptarà amb notificacions intel·ligents, per exemple previsió d’embussos , retards de vols en cas d’anar en camí a l’aeroport, pronòstics de el temps, etc.

I així s’espera que siguin els nostres cotxes en uns anys, què us sembla?

Lidia Segura i Nina Molano

Hyundai i Uber s’uneixen per crear el servei de taxis aeris

El fabricant automobilístic sud-coreà Hyundai i la companyia de viatges compartits nordamericana Uber han anunciat avui un acord per col·laborar en la creació d’un sistema de taxis aeris que permeti als passatgers desplaçar-se d’un punt a un altre en un equivalent als helicòpters actuals.

Hyundai y Uber se unen para crear un servicio de taxis aéreos
Conferència de la idea del taxi aèri

Segons aquest acord, Hyundai s’encarregarà de la fabricació dels vehicles, mentre que Uber aportarà la logística perquè el servei pugui operar, connectar els conductors (o, en aquest cas, pilots) amb els passatgers i gestionarà l’arribada i recollida de usuaris en els heliports.

Aquest servei arribarà el 2023 i les primeres proves es realitzaran aquest mateix any.

El vehicle aeri dissenyat per Hyundai ha estat batejat com a S-A1, serà 100% elèctric, podrà arribar als 290 quilòmetres per hora i recórrer distàncies de fins a 100 quilòmetres (és a dir, s’especialitzarà en trajectes curts de menys de trenta minuts).

Elsa de las Heras

La NASA llançarà un robot per caçar aigua a la Lluna el 2022

Viper trepitjarà la Lluna amb l’objectiu d’obtenir gel de les bosses subterrànies i aplanar el camí per a la futura vida a l’asteroide.

Foto de la lluna feta per la NASA

La National Aeronautics and Space Administration (NASA) planeja enviar un robot de caça d’aigua a la superfície lunar en 2022. L’autòmat es preveu que recorri la superfície lunar per poder prendre part de les bosses subterrànies de “centenars de milions de tones de gel “que ha descrit el cap de la NASA, Jim Briedenstine.

L’androide, de la mida d’un carro de golf, es dedicarà a buscar els dipòsits d’aigua sota terra amb l’objectiu d’utilitzar-lo en combustible per a coets, segons va comunicar divendres l’agència espacial nord-americana. A més, intentarà aplanar el camí per a una “presència sostenible a llarg termini en la Lluna”.

Segons el cap de la NASA, des de la confirmació de l’existència de gel lunar fa deu anys, la pregunta ara és si la Lluna realment podria contenir la quantitat de recursos que necessitem per viure fora del món. “Aquest vehicle mòbil ens ajudarà a respondre les moltes preguntes que tenim sobre on està l’aigua, quanta hi ha i per a què la usem”, va afegir.

Equipat amb quatre instruments per a l’operació, s’espera que arribi a la regió polar sud de la Lluna al desembre de 2022, quan passarà uns 100 dies recorrent diverses milles i utilitzant una broca d’un metre per travessar les roques i localitzar els dipòsits, segons va assenyalar la NASA.

Noves formes de vida:


“El robot anomenat Viper avaluarà on és el gel per poder-hi, finalment, perforar”, va comunicar Bridenstine divendres al Congrés Internacional d’Astronàutica a Washington. El seu nom ve les sigles de Volàtils Investigation Polar Exploration Rover, que significa ‘vehicle d’exploració polar per a investigació de volàtils’.


Les mostres d’aigua s’han de prendre en el mateix pol sud on la primera dona i el proper home aterraran a 2024. Parteix de l’esquema d’Artemis per tornar a la gent a la Lluna per primera vegada des de la dècada de 1970 i construir una base lunar per la futura missió a Mart.

La NASA ja va estavellar un coet al pol sud de la Lluna al 2009 per confirmar l’existència de gel a la pols que es va desprendre de l’impacte.

Què us sembla?

Lidia Segura i Ivan Morales

Aquest invent et deixarà amb la boca oberta

Tot amant de la bona taula sap que l’esmorzar no està complet sense una porció d’ous cuits a la perfecció i, per aconseguir-ho, res millor que aquesta simpàtica màquina portàtil que deixarà el teu primer àpat del dia més que perfecte. El teu esmorzar gourmet sense més complicacions.


Innovador vaporitzador d’ous cuits, cuina fins a 4 ous a la vegada en menys de 5 minuts, tous (a la copa) o durs, inclou mida.

17 Nuevos inventos que te dejarán con la boca abierta
Màquina portàtil per coure ous

Únic preparador d’ous que bull l’aigua en vapor per obtenir un temps adequat i precís de cocció. Amb nivells adaptables d’aigua per determinar el temps de cocció i amb indicador de llum. Quan estan a punt s’apaga automàticament, pràctic, funcional i divertit.

  • A la copa o durs, ous perfectes! No importa el moment del dia.
  • Res més simple: aigua, ous, electricitat i llest! Un esmorzar de campions.
  • Ideal per als amants de les passejades, perquè saben que una passejada sense la seva bona quantitat d’ous durs…
    Instruccions:
  • Carrega el bullidor amb la mesura d’aigua de la teva elecció (mida mitjana per a ous a la copa o una mesura per a ous durs).
  • Posa els ous en el porta ous.
  • Tapa el bullidor amb la cúpula.
  • Encén el bullidor.
  • Quan s’apagui, retira el porta ous i deixa’ls refredar amb aigua.

Maria Costa i Alba Delgado

“Les noves teràpies contra el càncer triguen fins a quatre anys a arribar als pacients”

Un estudi de la Societat Espanyola d’Oncologia Mèdica revela les barreres que retarden l’ús dels tractaments

Investigadors de el Centre Nacional d’Investigacions Oncològiques

La Comissió Europea autoritza un nou tractament contra el càncer. Fins que el fàrmac arriba al pacient, passen fins a 48 mesos en alguns hospitals públics espanyols. “És molt de temps. Hi ha massa processos burocràtics que entorpeixen l’ús d’uns medicaments que poden canviar el curs de la malaltia. Aquests processos, a més, són molt diferents entre comunitats autònomes i, en algunes d’elles, entre hospitals”, resumeix el president de la Societat Espanyola d’Oncologia Mèdica (SEOM), Álvaro Rodríguez-Lescure.

La societat científica ha presentat aquest matí a Madrid un estudi que revela que gairebé la meitat (el 43%) dels serveis d’oncologia mèdica participants declara patir barreres que els impedeixen accedir als tractaments que consideren necessaris per als pacients. Un total de 83 hospitals de les 17 comunitats autònomes -una mica menys de la meitat dels prop de 200 existents- han aportat informació sobre l’ús d’11 molècules i cinc biomarcadors. “Volíem descobrir els sistemes de presa de decisions per a l’aprovació i accés als fàrmacs. Hem pres una foto, una mena de tast, sobre la situació actual i alguns resultats no són gens bons”, destaca Rodríguez-Lescure.

El camí d’un nou fàrmac fins al pacient passa per dues fases principals. La primera s’obre amb la seva aprovació per les autoritats europees i es tanca amb la fixació del seu preu per a la sanitat pública, un procés en el qual participen Govern central i comunitats, i que pot durar fins a un any.

Tot i que la SEOM veu aquests terminis “massa llargs” i creu que “s’haurien d’escurçar”, l’entitat posa més el focus en la segona fase. “Un cop ja està aprovat, són les comunitats les que han d’autoritzar el seu ús en els centres. I el que veiem és que la variabilitat és enorme. En un 42% dels casos, són les comunitats les que decideixen, però a la resta és cada hospital el que ho fa. Són massa centres de decisió i l’heterogeneïtat del resultat no està moltes vegades justificada per criteris clínics, sinó burocràtics. I això no és bo “, expliquen els autors de l’estudi.

Lidia Segura i Gala Aguirrebengoa

Aconsegueixen predir parts prematurs

Un bioenginyer anomenat Stephen Quake i investigadors de la universitat de Stanford han aconseguit solucionar un dels problemes més difícils de la medicina, ja que un de deu nadons neixen prematurs i cada any es produeixen més de 15 millions de naixements prematurs.

prematuro

Han aconseguit predir-los ja que han secuenciat l’ARN (àcid ribonucleic) flotant en la sang de la mare. Aquest podría ser utilitzat per monitoritzar canvis en el fenotip de la mare i del fill. A més, els investigadors es van plantejar si també es podria avaluar l’edat del fetus o un embaràs prematur.

L’equip va comparar l’ARN lliure en la sang de set dones de les quas el seu embaràs havia sigut normal amb el de vuit que havien sigut prematurs i hi van trobar 38 gens diferents. Els investigadors van arribar a la conclusió que l’anàlisi de set ARNs presents en la sang materna permetien diferenciar entre dones que els seus parts seran prematurs entre dones que es realitzarien en els terminis habituals.


“Principalment són gens materns”, assenyala Mira Moufarrej, investigadora a l’equip, qui destaca que els gens que ho prediuen són diferents als que proporcionen l’edat gestacional. “Pensem que és la mare enviant un senyal que està preparada per iniciar el procés”, explica.

Les proves desenvolupades per l’equip plantegen alguns avantatges en els mètodes utilitzats en l’actualitat. Per una part són més econòmiques que els ultrasons i, per una altra, poden ser utilitzades de manera àmplia en diferents contextos sense necessitat d’equipament tan específic.

Lucía García i Lidia Segura